科普:三分钟了解ARM公司

2016-7-18 chenmo 电脑网络

提起芯片厂商,相信每一个人都会想起的是英特尔、三星、高通等这些公司,但今天软银要花243亿英镑收购的这家芯片公司——ARM——你了解吗?

科普向:三分钟了解ARM公司

ARM被誉为英国最成功的科技公司,与在互联网浪潮中默默无闻的英国一样,它低调到外行人基本没有听过它的名字,但这并不影响它在整个半导体行业的地位。ARM究竟发展如何?其与英特尔的关系又是什么?

与英特尔并驾齐驱的ARM

ARM与英特尔虽然同在半导体行业,但在发展领域、成就和商业模式上却完全不同。

英特尔所称霸的芯片领域是传统的PC及服务器市场,而ARM则是移动终端芯片领域毫无疑问的巨头。

从移动智能终端起步到现在,ARM一直处于这个芯片市场的领导地位。2015年,包括高通、三星、联发科等在内的全球1384家移动芯片制造商都采用了ARM的架构,全球有超过85%的智能手机和平板电脑的芯片都采用的是ARM架构的处理器,超过70%的智能电视也在使用ARM的处理器。

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图片说明:ARM在半导体领域的市场份额(资料来源:2015年ARM财报)

完全不同的商业模式

2015年ARM的营收达到为14.89亿美元,而英特尔则为516.9亿美元。差距悬殊的原因是在于二者的商业模式完全不同。

英特尔研发、制造芯片并销售,而ARM则是把技术授权给其他半导体制造商,从中收取少量的授权费

虽然从营收和估值上看,ARM和英特尔对比悬殊,但事实上,作为以技术创新和技术授权为主的ARM一直站在半导体产业链的上游。

在ARM这种商业模式下,基本上全球所有的半导体公司都与ARM达成协议,采用ARM的芯片架构与技术,把重心放在生产与销售上。而ARM收取的授权费则继续再投入到研发中,以此反复

2015年,ARM有一半的收入来自于其几年前的一项技术,从智能手机到移动基站,从WiFi热点到企业网络,从智能电视到视频点播服务器,承载着ARM架构设计的芯片几乎无处不在。售卖知识产权的模式让ARM处于整个行业价值链顶端,授权企业的盈亏都与它无关。

而反观英特尔,虽然整体营收巨大,却止不住下跌趋势,所以ARM在商业模式就比其成功了不止一点。

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图片说明:ARM技术授权在各领域比例(资料来源:2015年ARM财报)

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图片说明:ARM营收构成(资料来源:2015年ARM财报)

移动领域发起的新竞争

一个研发、制造并销售,一个只是售卖IP,是不是英特尔与ARM就不存在竞争了呢?

确实,由于ARM的授权费相当低廉,从实际的营收角度看,在过去几年的半导体公司收入排行中,三星紧跟在榜首英特尔的后面,因此三星才是英特尔实质性的竞争对手。

但随着移动终端芯片市场的不断扩大,英特尔也看到了市场的未来所在,一直想凭借在PC及服务器芯片市场上的绝对优势,将芯片架构引入移动终端,因此这几年动作频频,但却因为其超高的功耗而显得困难重重,而ARM向来只设计低功耗处理器,所以在移动终端领域的芯片竞争,英特尔显得有些力不从心。

面对英特尔进攻的压力,ARM也喊出:“英特尔想通吃电脑和手机两块市场,我们要说NO!”这几年,ARM一方面推出新的架构(如big.LITTLE架构),另外一方面也不断改进核心结构提升性能,吸引相关厂商将ARM架构引入PC和服务器市场。

附:ARM的成长史

1978年,ARM前身Acorn RISC Machine于剑桥成立。

1985年2月,当时的IT巨头Olivetti收购Acorn 49.3%的股份,更多地将ARM处理器用于研发,这让Acorn发展受阻,所以Acorn选择独立。

1990年11月,Acorn、Apple和VLSI共同出资创建了ARM。Acorn RISC Machine正式更名为Advanced RISC Machine。

1993年,Cirrus Logic和德州仪器公司先后加入ARM阵营。当年ARM7问世。

1997年,ARM里程碑产品ARM9发布,标志着ARM处理器正式进入微处理器领域。

1998年4月17日,ARM在英国伦敦证交所和美国纳斯达克上市。

2004年,Cortex系列处理器诞生,从此不再用数字为处理器命名。它分为A、R和M三类,面向不同的市场。

2008年,ARM芯片的出货量正式突破100亿片

2010年6月,苹果表示有意以80亿美元的价格收购ARM,但遭到拒绝。ARM公司CEO Warren East称“ARM公司作为独立公司更具价值”。

2011年,ARM推出了旗下首款64位架构ARMv8,还推出了big.LITTLE技术,高性能核心与节能核心相结合。

2013年12月13日,ARM收购著名光引擎技术公司Geomerics,扩大在图形技术行业的领先地位。

2015年,ARM基于ARMv8架构推出了面向企业级市场的新平台标准,此外还开始在物联网领域发力。

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