暗潮汹涌——Push Mail悄悄蔓延中国市场

2008-11-13 chenmo 手机达人

以笔者数年的记者生涯经验来看,高端产品一向都是悄悄渗入市场。无论是IBM的服务理念,还是苹果的用户体验态度,都具有潜移默化的威力。一个不注意,整个市场已经被占了一大半。最近暗潮汹涌的,不是奥运,也不是消费品,而是早已风靡欧美,刚刚在国内站稳脚跟的Push Mail。

Push Mail是什么?
所谓Push Mail,全称应该是Server Push Email。顾名思义,即邮件到达服务器后,由服务器主动将邮件推送到用户的接收终端上(比如手机)。而像我们使用的Outlook等邮件客户端的收取邮件行为,是典型的Client Pull Mail模式,即客户端主动收取邮件,这实际上是需要用户干预操作的。如此一来,Push Mail的优势就不言而喻了——它不需要用户进行任何干涉,可以由服务器自动将邮件推送到用户手机,简单来说就是方便。
Push Mail其实并不能算是什么新技术,但之前一直并不为人注意。直到2001年9月11日,BlackBerry将Push Mail带入了所有人的视线。在那一刻,随时随地与他人保持联系变得十分重要,而Email作为人们日常工作中接触最多的一种通信方式,一时间很难被其他方式所取代,Push Mail的方便、快捷展露无疑,BlackBerry因此一举成名。目前,BlackBerry目前已经成了欧美很多企业中必不可少的设备之一,在全球拥有1500万用户。
从BlackBerry手持设备的设计初衷来看,它可以说是完全针对Push Mail设计的。对于最终用户只要输入自己的邮箱,然后在公司的Push Mail服务器上激活一下就可以了。
而对于非BlackBerry手机而言,使用Push Mail就没那么简单了。一般面向普通用户所设计的手机,重视的是外形和简单易用的功能,因而往往不具备使用Push Mail的先决条件——不包含Push Mail客户端。因而,对于个人用户而言,要么就不用Push Mail,要用就要购买黑莓手机,或者选择一些其他的替代方案,比如Wap Push、SMS Push之类的,其使用体验是无法和基于IP Push的真正的Push Mail相比的。
不过最近电子邮件服务市场里正在悄然发生变化,一些邮件服务提供商开始提供Push Mail服务,而且一个个做得有声有色,不免让人觉得好奇……

究竟是谁,明刀暗枪

Sina:新浪爱邮
作为老牌电子邮件服务提供商,新浪最近悄无声息的推出一种名为“爱邮”的邮件服务,该服务主要提供手机邮件的推送服务,也就是Push Mail,也就是说新浪现在拥有了自己的Push Mail服务。在功能上,爱邮除了可以满足基本的邮件收发功能(邮件收发、存储、回复、转发)外,也能够支持各种格式附件传输;而且,新浪邮箱的爱邮服务,已经集成了新浪提供的各类邮箱的配置信息,不需要再单独填入POP、SMTP等设置,所以新浪邮箱的用户开通爱邮即可第一时间使用。而不是新浪邮箱的用户,也可以自行设置相关配置,使用自己的邮箱。从功能上来看,除了不限制手机型号外,爱邮和BlackBerry的Push Mail相比,没有太大区别,而且不限制手机型号,让爱邮的兼容性更好,自由度更高。

腾讯:腾讯尚邮
以IM软件QQ起家的腾讯,早在几年前就开始提供与QQ绑定的电子邮件服务了,从基本功能上来看,QQ邮件除了可以通过QQ即时提醒用户邮件到站外,与其他电子邮件服务相比并无太大特色。不过随着腾讯的Wap网站开通,QQ邮件也可以在手机上进行访问了,但是基于Wap的Client Pull模式,并不能让用户满意。最近一段时间,在腾讯的Wap网站上出现了一项新的服务——腾讯尚邮。注册该服务后,即可实现Push Mail功能,并且它还支持腾讯QQ邮件外的其他邮箱Push Mail,也就是说你可以通过注册腾讯的这项服务来实现其他邮箱的自动Push功能。腾讯尚邮同样支持多种不同型号的手机,不必使用专门的硬件即可使用,总体来说还是相当方便的。
除了这样的大动作之外,早就有163、无线立通、中国移动139等缓步前行,Yahoo!也在不久前发布了Yahoo!Go的无线服务平台。虽然这些邮件服务中,有不少仍然不是基于IP Push的真正Push Mail(比如中国移动的139邮局),但可以想见的是在不远的将来,Push Mail会成为市场的主流。而与各邮件服务商绑定的Push Mail服务,让中国的Push Mail走出了一条自己的路。照搬欧美?行不通,看看之间RIM的BlackBerry在国内的境遇就能明白,绑定硬件的Push Mail在国内很难推广。反倒是以邮件服务附加功能形式出现,可以用在任何一款手机上的Push Mail服务更容易让大众接受,同时也避开了一些不必要的麻烦和阻碍。
笔者注意到,在前面提到的这些多种不同的Push mail服务背后,是一款叫做尚邮的产品。这家公司不大,却能达成与这些巨头的合作。这也许正说明了手机行业确实是朝阳产业,只要有优秀的、可执行的想法,有一群充满斗志的人,就可以在战场中搏杀,找到自己的地盘。
无论怎样,Push Mail在国内是蹒跚起步了,笔者预计到年底的时候会有一番激烈争夺,场面是否好看,就要看参展各方是否重拳出击了。我们拭目以待吧。

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